samedi 27 septembre 2014

"L'affaire Charles Dexter Ward" : vous ne serez pas déçu(e) du voyage

Providence, États-Unis, 1918. Charles Dexter Ward est un jeune homme passionné d'archéologie, d'histoire, et de généalogie. C'est par le biais de cette dernière que Ward se découvre un ancêtre nommé Joseph Curwen, qui avait fui la ville de Salem lors de la grande chasse aux sorciers au cours du XVIIIe siècle, et qui vint s'établir à Providence, où il décéda en 1771. Cette découverte sera le début d'un drame au cours duquel le jeune homme perdra l'esprit. Pourquoi, par exemple, l'écriture et le comportement de Charles Ward deviennent-ils peu à peu semblables à ceux de Joseph Curwen ?

J’ignore comment je vais me débrouiller pour raconter cette fameuse affaire Charles Dexter Ward, articulée autour de l’étrange Joseph Curwen, homme sans âge au propre comme au figuré. L’intrigue se déroule à Providence, après le départ précipité de Curwen de Salem aux prémices de la chasse aux sorcières. Curwen, ancêtre de Charles Ward, lui-même passionné par les vieilles choses, dont la généalogie. Dès le début de l’histoire, Joseph Curwen semble être éternel. Peu à peu, il assoit son pouvoir sur la ville de Providence, étend son commerce, amasse une petite fortune. Il devient puissant de toutes les manières possibles. Les habitants émettent des doutes, soulèvent des hypothèses, croient à tout même en l’impossible. Surtout en l’impossible. Et l’inimaginable se joue là, devant leurs yeux, dans leur propre cité. Des gens disparaissent, des lumières aveuglantes déchirent le ciel. La peur prend le dessus. L’ensemble du récit est narré. Pas de dialogues, des lettres, et des références au célèbre Necronomicon. Lovecraft, je le constate une fois encore, était doué pour décrire le fantastique, le stupéfiant, l’horreur. L’affaire Charles Dexter Ward est une plongée en enfer, en plein cœur de la folie. Ward, au fil de son enquête depuis sa découverte de la tombe de son ancêtre, perçoit les contours d’une histoire diabolique, innommable. D’entrée de jeu, on sait qu’il n’en sortira pas indemne et que feu son ancêtre exercera sur lui une forme de pression diabolique.

Ma note : ★★★☆☆

L’affaire Charles Dexter Ward – H. P. Lovecraft – novella fantastique – J’ai Lu – 4€